「不是因为寂寞才养猫,而是因为养猫所以寂寞。」鲸鱼说。

「或者,看淡了情人冷暖,才珍惜起宠物的永不背叛?」我说。鲸鱼没有回答,只是用右手摸摸店里的虎斑猫,牠舒服地把眼睛给瞇起来。

毛小孩提供一种温暖、可爱的感觉(这就是为什幺你想捏爆他们),而当你真正与一只特定的毛小孩相处,你就会发现牠所的给不只是可爱而已,还有更多的是一种无条件的忠诚与关怀(unconditionally love, care, stability and loyalty)。

心理学家Sigal Zilcha-Mano和他的同事指出,根据动物依恋理论(Animal attachment Theory),饲主和宠物的关係,就像是幼年父母和我们的「照顾者-被照顾者」关係一般(caregiver role relationships),长期与牠建立起来的连结,会让你在生命遭逢困难的时候,感觉到后面有一个坚实的后盾──再痛,你都不是一个人走过,风里雨里,都有他在家里默默守候在原地等你。

不过,有时候她们也让人又爱又恨!尤其是喵星人的「傲娇」行径,整个就是一位栩栩如生的「难搞情人」阿!例如,把玩具叼过来要你丢出去,可是不会捡回你身边、 要你注意时会把柜子上的东西扫下来,甚至佔据电脑、早上跳到你胸口吵醒你之后,自己再去睡、牠可以踩过你的肚子,可是你摸牠肚子会被咬等等,总之就是牠可以跟你玩,但是你不能跟牠玩*!

只是,宠物真的能够取代情人的角色吗?心理学不讲空话,于是进行了两个实验来回答这个问题[1],他们将来参与实验的饲主分成了三组,A组让他们回想,并写一些有关于自己宠物的事情,并且让他们的宠物在旁边陪伴;B组虽然也有请他们想自己的宠物,但是在他们做后续实验的时候并没有自己的宠物陪伴,C组则是没有想宠物的事,也没有宠物陪。

在第一个实验里,他们进行了「列举未来目标测验」,请饲主们主写出他们未来的目标,以及自己是否有信心可以完成这些目标,结果发现只要饲主曾经有想到有关于他家毛小孩的事情(也就是A、B两组),就会列出更多的目标,对自己也更有自信。

第二个实验,心理学家们为这些饲主接上压力测量的仪器,请他们做超级困难的字彙测验。结果同样发现,只要想过毛小孩,血压也会比较低。这两个实验都揭露了一个惊人的结果,只要单纯想到宠物,就可能有安抚情绪的效用!

宠物真的能取代情人?

        听起来好像有只宠物就好棒棒?事实上,既然是根据依恋理论,宠物也有「好坏情人」之分。就像你的情人,如果他老是忽冷忽热、动不动就人间蒸发、或是一天到晚黏着你,想到他不但不能增进你的学业或工作表现,反而会让你因为焦虑担心,做得更差。Sigal Zilcha-Mano的实验也指出,如果你和宠物的心距离(emotional distance)很远,那不论有没有想到牠都没什幺特别的效果。

        回到一开始鲸鱼的论点,养猫的人真的比较寂寞吗?老实说,过去的研究结果不是很一致,有些研究发现养宠物的人比较孤单、有社交障碍,但另一些研究则发现相反的结果,还有一些研究则是发现养猫与否与寂寞无关[2]。

不过,至少有一件事情是确定的──有时候,我们需要的只是一个永远不会离开、永远陪伴的角色。当我们在恋爱、工作、或生活中受挫,需要的只是一种默默无语的陪伴与同在。而在你身边的牠虽然什幺都不会说,但只要想起和牠之间的连结,就会有一种「再难过,也还有我」的陪伴感。

延伸阅读

*感谢好友们提供他们的傲娇猫咪经验!

1.         Zilcha-Mano, S., M. Mikulincer, and P.R. Shaver, An attachment perspective on human–pet relationships: Conceptualization and assessment of pet attachment orientations. Journal of Research in Personality, 2011. 45(4): p. 345-357.

2.         Smolkovic, I., M. Fajfar, and V. Mlinaric, Attachment to Pets and Interpersonal Relationships. Journal of European Psychology Students, 2012. 3.

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