原油跌欧巴马笑,内忧外患一次解决

欧巴马最近面临诸多内忧外患,在国际局势上,一方面要面对俄罗斯与乌克兰冲突的危机,一方面要对付伊斯兰国的崛起,此外还要伤脑筋伊朗坚持持续运转提炼浓缩铀的纳坦兹核设施,在国内,他还得处理如何引领经济复甦的问题,不过,不知是否该说「天佑美国」,现在他的压力可说一口气消除了大半。

这是因为几个月来,国际油价持续下跌,北海布兰特原油到 2014 年 9 月竟然跌破了 100 美元关卡,成了欧巴马当前所有内政外交问题的一大助力。

添增外交谈判筹码

首先看到俄罗斯,俄国近年来的经济建立在能源出口上,但是俄罗斯由于技术上及地理上的因素,石油生产成本较高,甚至有分析师认为俄罗斯每桶原油生产成本高达 105 美元,油价低到 100 美元以下,已经大大的伤害了俄罗斯的经济与财政,让俄罗斯在国际谈判桌上底气远比先前弱了许多,油价降低背后代表的全球产油过剩,也使俄罗斯的谈判筹码无形缩减,这下子美国在乌克兰问题上,外交上的迴旋空间拓宽了不少。

接着看向伊斯兰国,伊斯兰国佔领伊拉克北部油矿后,一天可生产约 3 万加侖的原油,再以远低于市价的低价走私换取现金,成为其重要财源之一,但随着国际油价下跌,伊斯兰国还要以远低于市价的价格来吸引走私商,能得到的利润就大打折扣,这能大为限缩伊斯兰国的经济实力,甚至将逼迫他们更往另一个财源--绑架勒赎发展,因而让他们成为国际罪人。

再看向伊朗,在各产油地区动荡不安的情况下,欧美对伊朗的态度原本相当暧昧,因为担心若严格制裁伊朗将造成油价飙升,伤害欧美经济,但如今油价低迷,欧美对伊朗的态度也就越来越强硬,誓要伊朗停止核设施运作。

内政稳定经物价经济

而在内政方面,美国以大幅货币宽鬆来挽救经济,最怕的就是造成通货膨胀,抵销宽鬆效果,或甚至让经济更糟,但低迷的油价让美国物价吃了定心丸,2014 年 7 月,美国进口物价下跌 0.4%,2014 年 8 月,更进一步下跌 0.9%。

其中食物的价格其实是上涨的,7 月上涨 1.1%,8 月上涨 0.6%,但油价下跌,引起下游所有石化产品的价格连带下跌,完全抵消了食物的上涨,还让总体进口物价格持续滑落。7 月美国进口石油价格下跌 1.7%,8 月更下跌 4.4%。

物价稳定也提振了美国消费者信心,反映在各项消费数据上,都显示稳定回升,美国经济在油价下跌之下稳定迈向复甦

但是,油价下跌也让全球许多能源分析师都跌破眼镜,毕竟,几个重要产油国家俄罗斯、伊拉克、伊朗都出问题,油价怎会下跌呢?

供需失衡油价下滑

其实这也是美国自己造成的,美国自 2010 年以来积极开发境内的页岩油,发展如火如荼,运油需求之高,甚至让道路严重受损,2010 年,美国所需石油有一半仰赖进口,但美国能源资讯局(EIA)预估,至 2015 年,进口所佔比例将只剩 20%,美国减少进口 3 成的石油,同时欧洲的经济却疲软,使能源需求大减,使全球石油供需往供过于求的方向发展。

另一方面,重要产油国利比亚,在革命后逐渐回复生产能量,如今每天产量已经回复到 80 万桶,进一步增加了供给,利比亚若持续恢复油产,油价自然也只能往下溜滑梯,不过,利比亚动乱再起,民兵掌握首都的黎波里,临时政府逃离,失去对国家机构的大部分掌握,国家陷入内战无政府状态,因此利比亚的油产有可能再度中断,但在全球需求疲软下,利比亚即使出问题,国际油价也不易回升。

但油价下跌,不会让美国的中东盟国,如沙乌地阿拉伯,受到损害吗?对沙乌地阿拉伯来说,只要能打击伊斯兰国跟伊朗,损失一些卖油收入尚可忍受,更何况过去沙乌地阿拉伯往往在石油供给危机时主动增产充当平衡价格的角色,现在油价虽跌,尚在历史高档,沙乌地阿拉伯自然不会有太多意见。一般认为,油国组织要到跌破每桶 85 美元才会出手干预。

所以,看来欧巴马还可以再笑好一阵子了。