Renault车队复兴有望专题 (二之二) :Alonso + Piquet Jr.的潜力组合
前一篇我们讨论到R27赛车上季败北主因为两个独立的原因在于确保风洞测试结果将準确反映与赛道表现的技术被证明不再能有效地帮助车队改善赛车性能、加上从Michelin转换至Bridgestone阵营的痛苦磨合期,下面就有一个最佳範例。

Renault车队复兴有望专题 (二之二) :Alonso + Piquet J近年来,模型轮胎成为风洞测试的重要关键。
「我不知道人们是否知道我们目前在风洞测试过程中已经开始使用充气轮胎了」Renault车队科技总监Pat Symonds继续说:「在几年前、準确地说应该是两年前,我们还在使用碳纤维车轮和静态轮胎来做风洞测试。不过现在轮胎部分都是按照真实比例製造的模型,它们由橡胶製成,内部填充气体,其结构能承担等比例的重量,外形变化基本与真正的轮胎一样,这是真正精密的测试零件」。

但是自从2007年换用Bridgestone轮胎后,过去以Michelin轮胎为核心的模型不能精确模拟真实轮胎的外形变化!两家轮胎的侧倾角不同,而这是赛车在设计时最关键的部分,轮胎亦是影响空气动力学性能的关键部分,轮胎表面附着和分离的大量气流——它们都极其不稳定。这也是为什幺使用某种轮胎可能马上就比使用另一种轮胎的赛车快上1秒,而赛车的操控性也会因此完全不同,这清楚说明Renault车队上赛季末遇到的问题。

除了更改新赛车的设计哲学,2008年赛季更令全队上下充满期待的可说是Alonso与小Piquet的参赛车手组合。曾经获得三次世界冠军的Nelson Piquet之子Nelson Piquet Jr.今年升格为Renault车队正式车手,成为两届世界冠军Fernando Alonso的新队友。现年仅22岁的Nelson Piquet Jr.在2006年的GP2赛事中曾经与Lewis Hamilton竞逐年度冠军饮恨,随后于2007年加入Renault车队担任测试车手开启他的个人F1生涯,随着Fernando Alonso的归来,他也转正为正式车手。

Renault车队复兴有望专题 (二之二) :Alonso + Piquet JAlonso的回归令众人充满期待。
Fernando Alonso的凤还巢不只代表一位车手的重返,更象徵从2004-2006年收集的测试数据又有比对和重新利用的价值。车手加入一支新车队,其科技团队最头疼的就是没有过去的测试数据可供比对,但今年Alonso却没有这种困扰。Alonso的个性和退役车王Michael Schumacher有不少相似点,两人都十分注重「一哥」的优势,然而去年McLaren车队并未满足他的期待,相反却坚持公平对待两位车手;虽然Hamilton是F1新兵,但由于他和McLaren合作多年,经纪人又是车队经理,因此他和车队的熟络程度更大大超过Alonso,相比之下西班牙车王倒显得像个新人。

上述种种原因导致Alonso和车队的关係急剧恶化,在R28的新车发表会上,Nelson Piquet Jr.对媒体发表的自己的展望跟目标表现十分谦虚跟谨慎,表示自己要在世界冠军身边「多学多看少说话」,西班牙车王的头牌地位看来已无悬念。「老将搭配新秀」是F1劲旅们常用的车手组合形式,Alonso与小Piquet的参赛车手组合亦不例外。

Renault车队复兴有望专题 (二之二) :Alonso + Piquet J小Piquet有望扮演称职的支援角色。
「Nelson目前面临着一个巨大的挑战,我们需要时间让他跟上,他可能还会犯一些新手常犯的错误」Pat Symonds继续说:「和Heikki Kovalainen一样,重要的是我们能给他一辆他可以信任的车辆 (注:去年上半季Kovalainen长期苦于车辆操控性不稳定) ,我希望这是2008年与2007年的不同点之一。我们需要保证R28不仅仅是一辆能够获得分站冠军的赛车,同时也是一辆激发车手信心的车辆」。当然,Alonso的回归是最大的动力。车队最大的心愿是,拥有这位曾被Jackie Stewart称为「F1历史上最成熟的车手之一」来压榨出赛车最后的潜能,Renault车队不必怀疑是否换一个车手能快上一秒?拥有Senna、Schumacher或Alonso这一等级在赛车座舱内,可说是对车队的巨大鼓舞,这类车手也能帮助车队制定最完美的比赛策略!